人类迄今探测的最遥远天体面纱揭晓:外形酷似雪人

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  当地时间2019年1月2日,NASA公布了一组“新视野”号探测器传回的太阳系边缘天体“天涯海角”首批图像,图像显示这个天体形状如同一个“雪人”。

  淡红色表面,两个球体拼接而成,外形酷似“雪人”。美国航天局2日公布了“新视野”号探测器发回的一组图片,揭开了人类迄今探测的最遥远太阳系天体——“天涯海角”的神秘面纱。

  长相

  “天涯海角”照片显示表面呈淡红色

  “新视野”号1日从距这颗太阳系边缘小天体仅3500公里处飞过,上述照片拍摄于此次飞越之前。当时,“新视野”号正快速接近“天涯海角”,二者距离区间为13.7万公里至2.7万公里。

  照片显示,“天涯海角”表面呈淡红色,是一颗相接双星,由两个球体连接构成,总长度为31公里。“新视野”号团队给直径19公里的大球体取名“天涯”,直径14公里的小球体取名“海角”。

  任务团队表示,“天涯”和“海角”很有可能是太阳系形成初期碰撞连接在一起的,当时二者的碰撞速度跟车辆发生轻微碰撞时差不多。

  意义

  研究“天涯海角”将帮助我们理解行星的形成

  “‘新视野’号就像一台时间机器,带我们回到太阳系诞生的时光,看到了行星形成之初、像被凝固在时间长河中的物理状态,”“新视野”号地质学和地质物理研究负责人杰夫⋅莫尔说,“研究‘天涯海角’将帮助我们理解行星的形成。”

  “天涯海角”位于太阳系边缘柯伊伯带,距太阳大约65亿公里,比冥王星还远约16亿公里。柯伊伯带被认为隐藏着大量冰冻岩石小天体,它们可能还完好保存着太阳系刚刚形成时的信息。此前,尚未有人类探测器近距离观测过柯伊伯带小天体。

  任务团队表示,未来几周至几个月内,“新视野”号将陆续传回邂逅“天涯海角”时拍摄的更多、更清晰的照片。

  背景

  “新视野”探测任务寻找有关太阳系起源

  “新视野”号探测器于2006年1月发射升空,旨在实现人类首次对冥王星等柯伊伯带天体的探测任务,寻找有关太阳系起源和演化的线索。

  “新视野”号首席科学家艾伦⋅斯特恩说,“新视野”号任务期到2021年终止。目前“新视野”号燃料充足,如果美国航天局批准任务延期,“新视野”号还可以继续飞越和探测其他的遥远天体。

 
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